CROCOÍTA



La crocoíta es un mineral raro, que pertenece a una clase poco común. 

La de los cromatos, minerales caracterizados por el grupo (CrO4)2-.

Su nombre deriva del griego krokos, que significa "azafrán", por el color naranja de sus cristales. Aunque es el mineral del que se extrajo por primera vez el cromo, la crocoíta no se utiliza ya para la extracción industrial de este metal, pero su rareza y su belleza hacen que sea muy buscada por los coleccionistas.

Uno de los minerales con los que la crocoíta se encuentra asociada con frecuencia es la dundasita. Este extraño nombre deriva del de Dundas, una localidad de Tasmania,

la isla situada al sureste de Australia y conocida por el famosos diablo de Tasmania, un marsupial carnívoro muy agresivo, al que hicieron famosos los dibujos animados.

La dundasita es un raro carbonato básico hidratado, que se forma típicamente en las zonas de oxidación de los yacimientos de plomo. Es un mineral blanco que se caracteriza por un brillo vítreo o sedosos, y se da en cristales rómbicos o aciculares y en concreciones masivas o fibrosas.

 

- ASPECTO GENERAL DE LA CROCOÍTA - 

La crocoíta se presenta en cristales prismáticos alargados (caracterizados a

menudo por estructuras paralelas al alargamiento de las caras), octaédricos, rombododecaédricos agudos o, con bastante frecuencia, en agregados macizos o en inflorescencias, que parecen casi "vegetales". No se conocen maclas de este mineral.

 


- PROPIEDADES FISICOQUÍMICAS DE LA CROCOÍTA - 

La crocoíta es un mineral muy pesado, bastante blando y frágil, con superficies

de fractura concoideas o irregulares y con una exfoliación prismática distinta.

Su punto de fusión es muy bajo (1.5 en la escala de Kobell), y se disuelve en frío

en los ácidos fuertes, como el clorhídrico, liberando cloro y depositando un residuo

de la reacción. La prueba de la raya es también útil para su identificación,

pues deja un polvo característico amarillo - naranja.

Es importante guardar la crocoíta protegida de la luz porque tiende fácilmente a decolorarse y perder el brillo.

 

- FORMACIÓN Y ASOCIACIONES DE LA CROCOÍTA - 

La crocoíta es un mineral que se forma como producto de alteración en las zonas oxidadas superficiales de los yacimientos de plomo. Esto sucede cuando dichas zonas son atravesadas (técnicamente, "percoladas") por aguas ricas en sales de cromo procedentes de las rocas magmáticas básicas circundantes.

La crocoíta se encuentra asociada a otros minerales de plomo, como la cerusita,

la piromorfita y la dundasita.

 


- DÓNDE BUSCAR Y CÓMO RECONOCER LA CROCOÍTA - 

La crocoíta es un mineral muy raro; en España había sido hallada en Murcia,

Jaén y Ciudad Real.

Los únicos lugares donde se puede hallar en bastante abundancia son los

alrededores de Berezovsk, en la región de los Urales (Rusia), la zona de Nontron (Francia), Dundas, en Tasmania (Australia), algunas localidadesde Brasil, como Goyabeira, las islas Filipinas y Constellation, en Arizona (Estados Unidos).

La crocoíta se reconoce sobre todo por su color muy vivo. Pero a veces sus cristales pueden tener el mismo aspecto que el cinabrio, aunque presentan un

hábito cristalino diferente; también el rejalgar (que, sin embargo, se encuentra asociado con minerales muy distintos) y la cuprita (que reacciona al ácido nítrico 

con fuerte efervescencia) se pueden confundir con la crocoíta a simple vista.